hits

april 2016

N m New York Rangers bygge laget rundt Mats Zuccarello



Mats Zuccarello har bevist hva han kan. N m trener Alain Vigneault slippe ham ordentlig ls.

Sesongen er over for New York Rangers, som tapte fortjent for et betydelig raskere og bedre lag i form av Pittsburgh Penguins i frste runde av Stanley Cup.

Store forandringer kommer
Denne kampserien var snudd p hodet i forhold til lagenes mte for ett r siden. I fjor var det Rangers som hadde hjemmebanefordel, vant frste kamp, tapte den andre og s tok tre strake seirer p veien mot 4-1-seier totalt. I r var det Pittsburgh som startet hjemme, tapte kamp to og vant 4-1 totalt.

Interessant nok vant Rangers dessuten p farten sin i fjor, mens Pittsburgh vant p farten sin i r. Rangers har nemlig blitt et tregere lag, mens Pittsburgh har blitt raskere ? fordi laget s viktigheten av fart da Rangers valset over dem i fjor.

Det gr mot en lang sommer for New York Rangers. Etter flere r p rad med langvarige sluttspill, fikk rets sesong en br og brutal dd allerede i april. Lokalavisenes Rangers-reportere er i full gang med obduksjonen; Larry Brooks i New York Post fokuserer p at trener Alain Vigneault m forandre seg, Pat Leonard i New York Daily News poengterer at store forandringer m gjres og Andrew Gross i Bergen Record har plukket ut det han mener er de fem viktigste sprsmlene.

Det er ingen som helst tvil om at store forandringer kommer i Rangers i sommer.

Zuccarello mest populr
New York Daily News har allerede ute sin rlige Du kan leke manager - hvem vil du beholde og hvem vil du dumpe?-artikkel. I skrivende stund er Mats Zuccarello den mest populre spilleren ? hele 96 prosent av leserne nsker beholde ham.

Det er helt naturlig. Zuccarello er lagets beste poengplukker, fr veldig lite hjelp av lagkameratene og har en betydelig lavere rslnn (4,5 millioner dollar) enn hans poengproduksjon tilsier. Jeg vil for eksempel hevde at nordmannen er en bedre spiller enn bde Rick Nash (7,8 millioner), Derek Stepan (6,5 millioner) og Derick Brassard (5 millioner).

Zuccarello er helt enkelt et kupp.

N er det p tide at han ogs fr den rollen han fortjener. Det har han nemlig ikke ftt s langt. 28-ringen er en lagspiller som gladelig ofrer egoet sitt for Rangers? beste. I dette intervjuet fortalte han meg for eksempel at han forrige sesong tilbd seg spille i andre power-play i stedet for frste, for gjre sine lagkamerater mer fornyde med istiden de fikk.

Selv om en spiller er beskjeden og setter laget foran individet, betyr ikke det at trenerne automatisk skal la det skje. De m ogs gjre sin egen vurdering p hva som er best for laget.

Har f valgmuligheter
Jeg mener at Rangers? trenerteam m gi Zuccarello en mer sentral rolle, og at det best kan lses gjennom to enkle grep: Bygge overtallsspillet rundt ham og gi ham mer istid.

Power-playet til Rangers var bare det 14. beste i NHL denne grunnserien. I sluttspillet var det bare tre lag som hadde et svakere overtallsspill. Altfor ofte har Mats Zuccarello blitt plassert foran ml, noe som virker helt idiotisk med tanke p at han er en av NHLs beste playmakere (bare 14 spillere i ligaen hadde flere frsteassists denne sesongen).

Sett ham i en fast playmakerposisjon i overtallet. La Zuccarello vre den som styrer det. Dette grepet gir to fordeler, slik jeg ser det: Overtallsspillet blir mer effektivt og Zuccarello fr mer tid med pucken, noe som normalt bidrar til ke selvtilliten hans og vil pvirke ham positivt ogs i spill fem mot fem.

Nr det gjelder istid, spilte Zuccarello i snitt 18,28 minutter per kamp denne grunnserien, og 18,11 i sluttspillet. Min oppfatning er at han spiller best nr han fr ligge rundt 20 minutter. Jeg ville derfor ha gitt ham to minutter mer istid per kamp i gjennomsnitt.

N er disse grepene enkle foresl, fordi New York Rangers kanskje uansett ikke har et valg neste sesong. Laget stanger i lnnstaket og er ndt til kvitte seg med dyre veteraner for skaffe seg handlerom nr 2016/2017-utgaven skal bygges.

Storopprydding
Det ligger an til en skikkelig vrrengjring i broadwaylaget. Trener Alain Vigneault har gjort en del feil denne sesongen, men hans forkjrlighet for Tanner Glass og Dan GIrardi br ikke vre nok til sparke ham. Mitt inntrykk av at treneren er bedre enn laget, ikke omvendt.

Spillerstallen m det imidlertid ryddes i.

Mange spillere str uten kontrakt n. New York Rangers kan faktisk f plass til alle, hvis manager Jeff Gorton gjr en god forhandlingsjobb og spillerforeningen bruker sin rett til ke lnnstaket til 74 millioner dollar.

Hvis Gorton klarer signere for eksempel Chris Kreider for 4,0 millioner, J.T. Miller for 3,5 millioner, Kevin Hayes for 3,5 millioner, Dominic Moore for 1,5 millioner, Viktor Stlberg for 1,1 millioner, Dylan McIlrath for 0,9 millioner og Marek Hrivik for 0,8 millioner, samt fr inn Pavel Buchnevitsj for 0,9 millioner, lander Gorton p rundt 73 millioner.

Problemet er at Rangers da gr inn i neste sesong med et lag som er nesten helt identisk med rets utgave ? og rets utgave var ikke i nrheten av vre bra nok.

Derfor m det en storopprydding til.

Veteraner m ut
De to veteranbackene Dan Girardi (5,5 millioner) og Marc Staal (5,7 millioner) har falt et par hakk ned fra sine tidligere niver og forsvarer p ingen mte lnningene sine akkurat n. De har henholdsvis fire og fem r igjen av kontraktene sine, s de blir vanskelige f bort.

Kanskje tidligere trener John Tortorella vil ta imot en av dem i Columbus Blue Jackets. Kanskje et annet lag kan overtales til ta over en av kontraktene hvis de fr en ung og lovende spiller i tillegg. Manager Jeff Gorton m bruke all sin kreativitet her, for minst n og helst begge m ut.

Gorton br ta en ringerunde for lufte interessen for Rick Nash ogs. Hans 7,8 millioner kan forsvares de sesongene hvor han scorer 40 ml, men ikke nr han scorer 15 ml og 36 poeng p 60 matcher, som denne sesongen.

Personlig ville jeg ogs ha sjekket interessen for Chris Kreider, et tidligere frsterundevalg med stor fart og enorm styrke, men ogs en spilleforstelse p nullpunktet. Hvis man kan f en like god eller kanskje til og med litt bedre spiller, pluss et draftvalg, er det bare sl til. Kreider har ndd sitt toppniv. Det er et brukbart toppniv, men en kort stund til tror jeg at resten av ligaen innbiller seg at han kan bli noe mer enn det vi ser i dag. Hvis dette inntrykket stemmer, er det gunstig trade ham.

I en drmmeverden klarer Rangers ogs bytte bort Derick Brassard, kanskje i en pakke med Kreider, for f en legitim frstesenter i retur. Brassard er en god spiller, og det er ogs Derek Stepan, men ingen av dem er noe mer enn en solid andresenter. Rangers trener en frstesenter.

Det viktigste er uansett forsterke backposisjonen. Staal og Girardi m ut, slik at Keith Yandle kan tilbys ny kontrakt og en solid back til kan hentes inn via free agent-markedet.

Arbeidsoppgavene str alts i k for manager Jeff Gorton. Nesten hele spillerstallen str i fare for bli byttet bort eller kjpt ut. De eneste jeg anser som helt trygge, er keeper Henrik Lundqvist, kaptein Ryan McDonagh ? og Mats Zuccarello, nordmannen som New York Rangers br bygge laget rundt.